Des sondages d’évaluation dans un castrum du XIIe siècle

Mis à jour le 05/02/2018

Le service d’archéologie est intervenu pour la réalisation d’un diagnostic archéologique au Castellas de Durban, sur la commune de Beaumes-de-Venise au cours du mois d’octobre 2017.

Cette opération s’est effectuée dans le cadre d’un programme cohérent, concerté et durable mis en place entre l’association locale, l’Académie de Beaumes-de-Venise et la municipalité, propriétaire du site.

Ce site perché, dominant le village de Beaumes-de-Venise, correspond à un ancien village fortifié défendu par un château, un castrum. Les premières traces écrites de Durban remontent au XIIe siècle.
Du château et de l’ancien village, il ne demeure actuellement, en élévation, que les vestiges de la chapelle romane ainsi que ceux d’une tour et des salles voûtées construites en bordure de la falaise. Quelques maçonneries émergent çà et là de la végétation.

L’investigation avait pour but de mettre en évidence la présence ou non d’autres maçonneries ainsi que des niveaux de circulation tels que des dallages.
Les sondages ont mis au jour plusieurs maçonneries de cet ancien château dont les soubassements d’une tour de plan carré. Des niveaux de sol ont été découverts ainsi que des caves voûtées correspondant à des citernes utilisées pour le stockage de l’eau.
Une maison de l’ancien village médiéval a été fouillée permettant de mettre en évidence la porte d’accès ainsi que les restes d’un dallage.

Le relevé des maçonneries découvertes permet de proposer un premier plan des lieux. Après ces sondages d’évaluation, les archéologues, la municipalité ainsi que l’Académie de Beaumes-de-Venise songent à planifier une opération de recherche pluriannuelle. Affaire à suivre donc…

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